30 de junho de 2011

A justiça e a crise - opinião contracorrente

The Portuguese court system is not worse than the Spanish, the Italian, the Greek or the French court systems (probably better according to the numbers produced by the World Bank Governance Indicators and the World Bank’s Doing Business). It is certainly better than most Central and East Europe, Latin America, Africa and China. Blaming the legal system for lack of FDI and economic growth is simply misplaced and a myth that covers other structural determinants. In fact, the inefficiencies of the Portuguese legal system are more likely to impose significant costs to small domestic investors and firms than to foreign investors and multinationals (they use international commercial arbitration anyway).

Emprego nos EUA - comparação com outras crises

The Lost Jobs Opportunity - Tim Duy's Fed Watch (via Economist's View)

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Anomalias - não sou eu a dizer: são outros a dizê-lo

Spring 2011 Climate Anomaly|Brad DeLong

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[....] An ethnographer I know who worked among peasant communities in the Amazon found that many of the people he met were obsessed by the idea of moving to the cities. In view of the hellish nature of many Brazilian favelas – especially in the booming Amazonian towns – he wanted to know why. "You have a wonderful life here: the rivers are teeming with fish, your gardens are crammed with food, you work an hour or two a day to meet your needs. You can't read or write: if you move to the city, you'll have to beg or steal or sell your body to survive," he pointed out. "What you say is probably true," they answered, "but in the city you can dream." [....]

 O artigo deve ser lido.

Para compor o ramalhete ...

Timothy Garton Ash não está muito animado com o que se passa nos EUA, como, aliás, muita outra gente. Convirá ler o artigo na totalidade.

[....] To compare the US in 2011 with the Soviet Union in 1988 is to highlight the huge differences between them. Maybe a comparison with Britain in 1911 would be nearer the mark. Yet clearly the US is wrestling with its own version of the kind of economic, social and political problems that tend to accumulate whenever a country has been a great power for some time.

I sometimes think that the only trouble with the historian Paul Kennedy's famous book The Rise and Fall of the Great Powers is that it was published a quarter-century too early, and picked the wrong rising power. Appearing in 1987, shortly before the Soviet Union collapsed and Japan went into a decade of stagnation, it could be dismissed by bullish Americans as scaremongering. But imagine it being first published this year, and identifying China as the rising power.

The US carries some of the burdens of strategic overstretch that Kennedy described. The cost to the US of the wars in Iraq and Afghanistan, and other post-9/11 operations, has been calculated at nearly four times that of the cost to the US of the second world war, in today's dollars. Because of the tremendous growth of the American economy this translates into a much smaller proportion of GDP: an estimated 1.2% in 2008, as against 35.8% in 1945. But the decade of worldwide armed struggle – initially forced on the US by Osama bin Laden but then followed by a war of choice in Iraq – has devoured a much larger percentage of Americans' time, attention and energies. Even when Washington tries to leave a conflict to others, as with Libya, it keeps getting dragged in as, so to speak, the military lender of last resort. [....]


Oblique view of Tycho crater. Credit: NASA/GSFC/Arizona State University.
Oblique view of summit area of Tycho crater central peak. Credit: NASA/GSFC/Arizona State University
LROC WAC mosaic of Tycho crater with lighting similar to that when the NAC oblique image was taken. Mosaic is 130 km wide, north is up. Credit: NASA/GSFC/Arizona State University.

29 de junho de 2011

Anomalias ou, sabia disto?

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This is “the worst Texas drought since record-keeping began 116 years ago.” Drought and wildfires have led the US Department of Agriculture “to declare the entire state of Texas a natural disaster.” Over 70% of the state was in “exceptional” drought last week, with another 20% in “extreme” drought, and “213 counties in Texas have lost at least 30 percent of their crops or pasture.” You know a drought is devastating when people are so desperate for relief they start rooting for a catastrophic deluge. But that’s what NPR reported today:
The word drought doesn’t really capture what’s happening in Texas. The last nine months have been the driest in state history. Instead of rain, spring brought nearly half a million acres of wildfires. And in central Texas, around Austin one of the area’s largest lakes is drying up.

Desigualdade nos EUA

Rudolph: US Inequality Quiz | Informed Comment: "Can You Pass The US Inequality Quiz?

The American mainstream media regularly laments the incontrovertible reality of rising inequality yet rarely provides historical perspective or detailed analysis. Rather, the typical article provides statistical facts of inequality coupled with theoretical claims linking capitalism, incentives, economic growth and inequality.

While few doubt that capitalism is the preferred economic system for a country—despite its inevitable resulting inequality—the fundamental issue is whether the American model of capitalism should be preferred to versions of capitalism in, say, Europe or Japan. A misleading assumption of the US mainstream media is to equate capitalism with America’s “free-market” version. The alternative thus becomes the authoritarian, centrally planned system of the defunct Soviet Union.

The following quiz is intended to bring more depth to the issue of capitalism and inequality by providing historical context and international comparison. The conclusion is heartening: the US can be made both more just and more productive—indeed, it once was." [continuar a ler]

Que chatice!

Nem me apetece lembrar quem eu preferia que ganhasse a presidência dos EUA, ou a minha última intervenção no meu ex-partido em resposta à impudência do conformismo desinformado do politicamente correcto. É que não me dá nenhum prazer pensar que o segundo comentário de Brad DeLong se arrisca a verificar-se.

Two comments:
  1. Substantively, I think Frum nails what is going on.
  2. As a result, for the first time I think it is more likely than not that Obama will lose the 2012 election. Never mind that as a reality-based leader he will be vastly superior to whatever wingnut or hypocrite the Republicans serve up--if the elite press adopts Frum's critique, then we have sixteen months to listen to the media speak with one voice about how Obama is not tough and decisive enough to be a good president.
David Frum: Obama is His Own Worst Enemy | FrumForum: [Obama is] not an alien, he’s not a radical. He’s just not the person the country needs. He’s not tough enough, he’s not imaginative enough, and he’s not determined enough.

In the throes of the worst economic crisis since the 1930s, the president ran out of ideas sometime back in 2009. In the face of opposition, Obama goes passive. The mean Republicans refused votes on his Federal Reserve nominees and Obama … did nothing. Would Ronald Reagan have done nothing? FDR? Lyndon Johnson?

Para ter alguma perspectiva de onde se vem ....

"The chart below shows a population-weighted history of the past two millennia. By this reckoning, over 28% of all the history made since the birth of Christ was made in the 20th century. Measured in years lived, the present century, which is only ten years old, is already 'longer' than the whole of the 17th century. This century has made an even bigger contribution to economic history. Over 23% of all the goods and services made since 1AD were produced from 2001 to 2010..."

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Da importância de ler e de ler muito e da diversificação da leitura

Entre as (diversas) coisas que estou a ler vem o Portugal Agrilhoado de Francisco Louçã. Aquilo que se diz no artigo referenciado e transcrito em parte, abaixo, ecoa a opinião daquele no que respeita ao que designa da teoria CLB.

It was obvious to those who understand Modern Money Theory that the set-up of the European Monetary Union was fatally flawed. We knew that the first serious financial and economic crisis would threaten its very existence. In a sense, it was from the beginning much like the US in 1929, on the eve of the Great Depression—with excessive lender fraud, household and business debt, and a boom that had run on too long. Anything could have set off the crisis that followed—just as discovery that Greece had been cooking its books sealed Euroland’s fate. And like the US post-1929, Euroland has struggled to understand and to deal with the crisis. Meanwhile, it is slipping into another great depression.
Many economists and policy-makers—even fairly mainstream ones—have come to recognize that the barrier to resolution is the inability to mount an effective fiscal policy response. And that is because there is no Euro-wide fiscal authority. Hence, the half-measures undertaken by the ECB and other authorities to put band-aids on the debt problem.

To be sure there is a conflict among authorities over the solution—given absence of a fiscal authority. Many want to impose austerity—equivalent to medieval blood-letting. These argue that the real problem is the lack of self-discipline in the periphery countries. Note that this view is shared by the elites in those countries! Many of them would be happy to throw their countries into deep depressions that wipe out all resistance to wage-cutting and slashing of all social programs that benefit working people. That is always the preferred solution of unenlightened elites. Through this method, wage costs in the periphery nations can be cut, making production more competitive. [continuar a ler - recomenda-se]

25 de junho de 2011

Tanta coisa que pode correr mal, mas a correr bem, será tão magnífico


NASA’s next Mars rover, the Curiosity Mars Science Laboratory, will soon embark on a quantum leap in humankind’s scientific exploration of the Martian surface. To get a birds eye understanding of Curiosity’s magnificent capabilities, check out the dramatic new high resolution animation below which depicts NASA’s next Mars rover traversing terrain for clues to whether Martian microbial life may have existed, evolved and been sustained in past or present times. 

The new action packed animation is 11 minutes in length. It depicts sequences starting with Earth departure, smashing through the Martian atmosphere, the nail biting terror of the never before used rocket-backpack sky crane landing system and then progressing through the assorted science instrument capabilities that Curiosity will bring to bear during its minimum two year expedition across hitherto unseen and unexplored Martian landscapes, mountains and craters.

Aviso: a leitura do artigo abaixo é desagradável ....

In February 2009, a spike in influenza cases was detected in hospitals around Mexico City. Mexican government officials sent samples of throat cultures from patients to the US Centers for Disease Control (CDC) and the Canadian National Laboratory in Winnipeg, whose scientists found a new version of the H1N1 influenza virus, named for the type of hemagglutinin and neuraminidase molecules on its surface that enable it to spread within the body.

The discovery of what came to be known as “swine flu”—because pigs were the original source of the virus—aroused enormous concern in public health circles. The 1918 flu pandemic that killed tens of millions of people globally was also caused by an apparently new version of H1N1 influenza. Although other H1N1 viruses had been circulating in US populations for more than thirty years,1 the Mexican virus looked different and at first seemed to be especially aggressive. Soon the World Health Organization (WHO) began raising the alarm. Two billion people—one third of the global population—could contract the disease, the agency warned, and millions might die. World Bank economists suggested that the total cost of such a pandemic—counting lost business and increased health spending—could even reach 4.8 percent of global GDP.2

[continuar a ler]

24 de junho de 2011

Dividocracia ou a tragédia grega

Nota: Não consigo reproduzir aqui o vídeo, pelo que terão de aceder ao sítio indicado acima - tem a vantagem de ter legendas em português. Outra alternativa é ir pelo Google e pesquisar por debtocracy.

Este  vídeo foi referenciado no Expresso de há duas semanas. Analisa a situação grega a partir de uma perspetiva à esquerda da esquerda socialista ou social-democrata. Teria qualificações a fazer, mas é uma boa chamada de atenção às (a algumas) razões do que se passa: eu acentuaria muita mais as causas endógenas (sem perda de relevância da responsabilidade externa), como, para dar exemplos, a incapacidade de ter um regime tributário adequado (é referido só uma vez); a responsabilidade difusa de muitos agentes sociais, administrativos, que não só as grandes empresas, etc.

Coisas (interessantes) que não conhecia: o conceito da dívida odiosa e a sua história antiga e recente; e uma das diferenças entre Portugal e a Grécia: nós compramos dois submarinos alemães; os gregos compraram cinco submarinos alemães. A compra de submarinas como indicador do disparate e do posicionamento relativo dos países - os submarinos, não nos esqueçamos, que são nas palavras imorredouras de António Guterres, a arma dos países pobres.

19 de junho de 2011

Mudança selectiva - um conceito a reter

DIAMOND: There are so many societies in which the elite made decisions that were good for themselves in the short run and ruined themselves and societies in the long run….
Similarly, in the United States at present, the policies being pursued by too many wealthy people and decision makers are ones that — as in the case of the Mayan kings — preserve their interests in the short run but are disastrous in the long run.

18 de junho de 2011


O país entrou em processo hiperinflacionário no que respeita ao uso dos epítetos de "economicista" e "liberal", e isso é mau - mas nada que não fosse de esperar. Refunda-se, ou defende-se uma área política não nos comprazendo em disparates. Os disparates de um lado desculpam os disparates do outro, e normalmente, os reais disparates dos outros, os verdadeiros, aqueles que têm efetivo potencial negativo, ou não são descortinados, ou são analisados ou combatidos de uma perspetiva errada, com conhecimento limitado, o que torna a intervenção política do lado onde nos situamos, na melhor das hipóteses, ineficaz. 

Verdades à La Palisse, mas o que é verdade à La Palisse para uns, não é para outros ...


“Crappy Headline” Ruins New York Times Story on Link Between Climate Change and Extreme Weather | ThinkProgress

Astronomy Picture of the Day, 2011 June 18 - Lightning Eclipse from the Planet of the Goats

Lightning Eclipse from the Planet of the Goats
Credit & Copyright:
Chris Kotsiopoulos (GreekSky
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Explanation: Thunderstorms almost spoiled this view of the spectacular June 15 total lunar eclipse. Instead, storm clouds parted for 10 minutes during the total eclipse phase and lightning bolts contributed to the dramatic sky. Captured with a 30 second exposure the scene also inspired what, in the 16 year history of Astronomy Picture of the Day, the editor considers may be the best title yet for a picture (title credit to Chris K.). Of course, the lightning reference clearly makes sense, and the shadow play of the dark lunar eclipse was widely viewed across planet Earth in Europe, Africa, Asia, and Australia. The picture itself, however, was shot from the the greek island of Ikaria island at Pezi. That area is known as "the planet of the goats" because of the rough terrain and strange looking rocks.

17 de junho de 2011

Uma opinião sobre o Ministro das Finanças indigitado

A couple of day ago, I wrote here about the ideal characteristics of the new minister of Finance: (i) deep knowledge of the deep workings of the public administration, (ii) Volcker-like determination on the goal (hit the deficit targets) while resisting the temptation to place public finances above the economy, and (iii) sharp knowledge of economic theory to be able to distinguish the good and bad ideas in this time of great change.

With Vitor Gaspar announced as the new minister, how did Passos Coelho do in his choice?

On (i), I don't know. On the positive side, Vitor has worked in the Ministry of Finance in the past, but it was a long time ago. On (ii), he was a phenomenal head of research at the ECB when the institution started, creating a great department out of nothing, well focused on what mattered. The challenge is of course now much greater, and Vitor's strength to stay focussed is going to be tested more than ever, but there is reason for optimism. On (iii), the choice could hardly have been better. In his combination of analytical knowledge of theory plus a good sense of pragmatism plus a generally sensible approach to using the little that we know about the economy, it is hard to think of too many Portuguese economists that are clearly better.

So overall, a fantastic choice. Well done, Mr. Passos Coelho.

A questão básica é esta, independentemente da posição política de cada um: se estes falham, não há para onde retirar, e estamos feitos por muitos e bons anos. Assim, eu espero que não, que não falhem.

Composição do Governo: deveras curiosa

Fiquei surpreendido, bastante surpreendido. com as escolhas para as pastas das Finanças, Economia, Saúde e Educação. 

Entendamo-nos: tenho uma boa (muito boa) opinião sobre a competência técnica das pessoas em causa, como estou, em grande parte, de acordo com aquilo que têm defendido sobre as áreas que vão dirigir. Acontece que as pessoas em causa têm opiniões muito definidas, muito sustentadas, muito clear-cut - isso é um perfil pouco habitual na política portuguesa. Como isso se vai traduzir na gestão política, não sei, mas que vai ser curioso isso vai.

O Ministro das Finanças, de quem me recordo já o nome, é o economista que eu refiro numa das minhas histórias exemplares (ver aqui). Tem um perfil técnico invejável. Como isso se vai traduzir na gestão política, não sei, mas que vai ser curioso isso vai.

O Ministro da Economia, é o autor do livro que estou a ler: Portugal Na Hora da Verdade - estou ainda na p. 102. Já li outro livro de que não me entusiasmei muito, mas estava preparado para recomendar a leitura deste, já que, até àquela página, faz uma direta, simples, mas adequada descrição da nossa história económica recente. Queria aproveitar uma sua apreciação para discutir a questão da captura da política pelos interesses. Como isso se vai traduzir na gestão política, não sei, mas que vai ser curioso isso vai.

O Ministro da Educação, dele já li e ouvi coisas com aprovação: a propósito do "eduquês", do ensino da matemática, sobre a educação em geral. Os sindicatos começaram a afiar as facas, já; os especialistas da ciência da educação estão em choque. Como isso se vai traduzir na gestão política, não sei, mas que vai ser curioso isso vai.

O Ministro da Saúde, parece que é consensual, a sua escolha para Diretor das Finanças foi a melhor coisa que a Ferreira Leite fez. Ele conhece a administração pública. Ele conseguiu resultados. O que vai fazer na Saúde? Como isso se vai traduzir na gestão política, não sei, mas que vai ser curioso isso vai.

Ontem, na Quadratura do Círculo, António Costa referia o perfil do Ministro das Finanças como devendo ter, necessariamente, uma forte componente política. Teve acesso a informação indevida?


Grace Potter and the Nocturnals: Ain't No Time - Grasping Reality with Both Hands

16 de junho de 2011

Parafraseando um conhecido e velho ditado chinês, a União Europeia vive uma conjuntura muito interessante

" What to make of the latest news out of Europe? Let's back up a bit.

Europe and the IMF put together a broad aid plan to help the Greek government meet its financial obligations. That plan will eventually need to be replaced with a new plan, seeing as how the Greek government won't be borrowing in private markets anytime soon. Europe hasn't been able to agree a new plan, largely because they can't figure out how to get private creditors to take a haircut without sending Greece into default. The IMF, however, doesn't like making loan payments to borrowers without a longer-term financing plan in place. Because there was no new plan, the IMF threatened to withhold its contribution to the next payment, and fears developed that Greece might be driven to a chaotic default.

Having seen that Germany and the ECB really aren't close to agreement on restructuring, the IMF seems to have backed down. The European Union's top economic official strongly hinted this morning that an understanding with the IMF is likely to be reached over the weekend, such that IMF payments can continue. Hooray.

But there are two big concerns. [...] "

E a leitura continua interessante ....

A diferença é que uns ainda fazem estudos, mesmo que não tenham planos de contingência; outros, nem sabem que pode haver um problema cuja "remota", mas séria possibilidade, exigiria estudo...

"In public, the last government shrugged off the prospect of peak oil. In private, we know now that it had a different view. A powerpoint presentation released at last by the Department of Energy and Climate Change, in response to freedom of information (FoI) requests by the indefatigable Lionel Badal, shows that in 2007 the Labour government spent six months secretly gaming the likely impacts of declining global oil supplies. The results were not pretty.

The officials who conducted the assessment found that 'it is not possible to predict with any accuracy exactly when or why oil production will peak'. They believed that 'a permanent decline in global oil production [ie, peak oil] is unlikely to take place before 2020. However, if it were to happen, the consequences for economic prosperity and security are likely to be serious'. Among these consequences were:

• Impacts on UK security of oil supply

• Disruption of the UK economy especially the transport sector

• Possible geopolitical implications.

If peak oil hit the UK economy, the officials found, it could take 'several years or even decades' for the government and the economy to adjust."

Obviamente, para continuar a ler... 

Convém ir recordando o básico

"A flawed understanding of what drives economic growth has emerged as the gravest threat to recovery in Europe. European policymakers are obsessed with national “competitiveness,” and genuinely appear to think that prosperity is synonymous with trade surpluses. This largely explains why Germany is routinely cited as an example of a strong, “competitive” economy.

But economic growth, even in traditionally export-led economies, is driven by productivity growth, not by the ability to capture a growing share of global markets. While imports must, of course, be financed by exports, the focus on trade competitiveness is drawing attention away from Europe’s underlying problem – very weak productivity growth. And this is as serious a problem in the economies running trade surpluses as it is in those running deficits."

Relevante em muitas situações

“It is difficult to get a man to understand something, when his salary depends upon his not understanding it.”  Upton Sinclair

O artigo donde tirei isto é interessante...

13 de junho de 2011

Astronomy Picture of the Day, 2011 June 13 - Imagens de Cassini em Saturno

Astronomy Picture of the Day

CASSINI MISSION from Chris Abbas on Vimeo.

"Views from Cassini at Saturn
Credit: Images: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA; Video Compilation: Chris Abbas;
Music Credit & License: Ghosts I-IV (Nine Inch Nails)

Explanation: What has the Cassini orbiter seen since arriving at Saturn? The above music video shows some of the highlights. In the first time-lapse sequence (00:07), a vertical line appears that is really Saturn's thin rings seen nearly edge-on. Soon some of Saturn's moon shoot past. The next sequence (00:11) features Saturn's unusually wavy F-ring that is constrained by the two shepherd moons that are also continually perturbing it. Soon much of Saturn's extensive ring system flashes by, sometimes juxtaposed to the grandeur of the immense planet itself. Cloud patterns on Titan (00:39) and Saturn (00:41) are highlighted. Clips from flyby's of several of Saturn's moon are then shown, including Phoebe, Mimas, Epimetheus, and Iapetus. In other sequences, moons of Saturn appear to pass each other as they orbit Saturn. Background star fields seen by Cassini are sometimes intruded upon by bright passing moons. The robotic Cassini spacecraft has been revolutionizing humanity's knowledge of Saturn and its moons since 2004."

12 de junho de 2011


Para quem não se lembre porque é que coloco estas notas sobre a epígrafe de "Anomalias", ver aqui. As que se seguem foram colhidas ao longo de algum tempo e estão arrumadas das mais recentes para as mais antigas. Na maior parte dos casos os títulos falam por si. O vídeo imediatamente abaixo foi retirado da primeira referência.

Já sei como vou defenir-me, partidariamente, num eventual futuro ....

Mais uma "epifania".

Martim Avillez Figueiredo, no Expresso, e no seguimento de um conjunto de crónicas, não triviais, onde tem apontado, e comentado, um conjunto de referências bibliográficas a ter em linha de conta, repete a qualidade do que tem feito, e informa da definição do que é o neoprogressismo, na aceção que lhe é dada por um norte-americano de nome Gar Alperovitz [ainda não tentei saber mais deste senhor].

Então, diz-se o seguinte:

De esquerda para uns, de direita para outros, o neoprogressismo talvez se possa resumir assim: se a esquerda que a legitimidade de todas as batalhas pela preservação dos tradicionais direitos sociais decorre do facto de terem sido tão difíceis de conquistar, os neoprogressistas concentram-se na sustentabilidade futura desses direitos, procurando e ajustando políticas públicas à produção de direitos sociais eficazes hoje e no futuro.

Gosto disto, e muito do que se diz na crónica, embora discorde do seu título, e da mensagem que a eficácia torna obsoleta a ideologia. No que se diz acima, achei ainda muito curioso o modo como cruza com a definição de Keynes do que seriam os conservadores e que utilizei para fundamentar o que eu considero de socialismo conservador (ver aqui).

No entretanto, gostei também das crónicas do Pedro Adão e Silva (enfatizaria o último parágrafo); muito do que diz o Daniel Oliveira (fora a correção das imagens, e juízos subjetivos, usados e feitos) e, por fim, o artigo de Maria Filomena Mónica, sobre o voto em branco - foi interessante saber a opinião do Campos e Cunha sobre o que deveriam ser as consequências parlamentares do voto em branco: cadeiras vazias no Assembleia. Estas concordâncias foram uma característica do período que passou - estive de acordo, por motivos diversos, com um leque alargado de pessoas, de todos os quadrantes [estejam há vontade para pensarem o que quiserem sobre esta minha deriva pessoal. Talvez as crises acrisolem a pertinência da reflexão, pelo menos na parte onde se denuncia o que está mal].

Astronomy Picture of the Day, 2011 June 12 - A bela galáxia adormecida

Astronomy Picture of the Day

M64: The Sleeping Beauty Galaxy
Credit: NASA and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI), S. Smartt (IoA) & D. Richstone (U. Michigan) et al.

(clicar na imagem para aceder a uma maior)

Explanation: The Sleeping Beauty galaxy may appear peaceful at first sight but it is actually tossing and turning. In an unexpected twist, recent observations have shown that the gas in the outer regions of this photogenic spiral is rotating in the opposite direction from all of the stars! Collisions between gas in the inner and outer regions are creating many hot blue stars and pink emission nebula. The above image was taken by the Hubble Space Telescope in 2001 and released in 2004. The fascinating internal motions of M64, also cataloged as NGC 4826, are thought to be the result of a collision between a small galaxy and a large galaxy where the resultant mix has not yet settled down.

11 de junho de 2011

Astronomy Picture of the Day, 2011 June 11 - Supernovas

Astronomy Picture of the Day

Supernovae in the Whirlpool
Image Credit & Copyright: R Jay Gabany
Explanation: Where do spiral galaxies keep their supernovae? Near their massive star forming regions, of course, and those regions tend to lie along sweeping blue spiral arms. Because massive stars are very short-lived, they don't have a chance to wander far from their birth place. Remarkably, in the last 6 years two Type II supernovae, representing the death explosions of massive stars, have been detected in nearby spiral M51. Along with a third supernova seen in 1994, that amounts to a supernova bonanza for a single galaxy. As demonstrated in these comparison images, SN2005cs, the supernova discovered in 2005, and more recently SN2011dh, the exceptionally bright supernova first recorded just last month, both lie along M51's grand spiral arms. Perhaps the original spiral nebula, M51 is also known as the Whirlpool Galaxy.

8 de junho de 2011

Da definição de conservador usada neste blogue

Podemos querer situar-nos à esquerda; acreditar piamente nos valores de esquerda; mimar todos os gestos, atitudes, e rituais que o tempo definiu como a pátina da definição epidérmica da esquerda; mas, mesmo assim, sermos conservadores. Isto de ser de esquerda, não é seguir uma crença qualquer, está muito próximo da prática religiosa puritana e com razão (leia-se Max Weber - não estou a falar do sentido comum dado a puritano). Isto de ser de esquerda, a sério, naquela linha de transformar o mundo, dá muito trabalho, mais que não seja porque transformar o mundo começa por ser difícil e muito perigoso (veja-se a história do último século). O muito trabalho resulta do muito que se tem de estudar, mas não só: é preciso - estou a ser irónico - perder muitas noites, também, e só estamos começando a conversar.

O conteúdo que atribuo ao conceito de conservador usado neste blogue tem de ser trabalhado e não sei se para tal tenho engenho, arte e paciência. Em todo o caso pode-se recorrer ao que os outros dizem para introduzir o tema. O texto citado abaixo, sem qualificações, é da autoria de Keynes [p.155, A Grande Crise e Outros Textos, Relógio d'Água], e foi aplicada a outro tipo de conservadores - existem conservadores nesta aceção, em todos os quadrantes, e para todos os gostos:

".... o conservadorismo está sempre mais preocupado com evitar um recuo relativamente ao grau de progresso já atingido pelas instituições humanas do que promover o progresso naqueles aspetos que estão prontos para isso, com o risco de "perturbar as ideias" dos irmãos mais débeis e pôr em causa convenções precárias e dificilmente conseguidas que têm o mérito de pelo menos preservar um certo quantum de comportamento decente."

Do mesmo livro, na p. 100,  diz-se, também, que:

"Não sei o que torna um homem mais conservador - o não saber nada senão o presente, ou nada senão o passado"

mas, aqui, eu teria mesmo de fazer uma qualificação (para adaptar melhor ao que penso): 

"Não sei o que torna um homem mais conservador - o não saber nada senão [mal] o presente, ou nada senão [mal] o passado"

6 de junho de 2011

A leitura adequada para socialistas no dia seguinte às eleições

Uma das imbecilidades cometidas por António Guterres foi ter demitido Augusto Mateus de Ministro de Economia, e desconfio, embora nunca tenha inquirido sobre o assunto, que nunca depois foi devidamente aproveitado pelos outros socialistas, o que eleva aquele primeiro disparate ao nível de imbecilidade ainda maior e sustentada no tempo. É que o Augusto Mateus, sendo um excelente economista académico, conhece como muito poucos a economia portuguesa concreta, e consegue pensar Portugal de modo criativo, informado, e estratégico, e isso - que se espantem alguns, de um lado e de outro - sendo de esquerda e, repito, economista. Ora, não há muitos desse tipo, com esse acervo de qualidades, por cá. Pensei sempre assim, e não por ser amigo do senhor, mas essa convicção aprofundou-se, cada vez mais, com o tempo. 

Assim, a entrevista abaixo deve ser lida, particularmente neste dia após as eleições, embora - sejamos decentes e façamos a adequada advertência em benefício dos socialistas conservadores, daqueles que usam e abusam do impropério "economicista": - fala-se muito, Deus nos valha, de eficiência e coisas quejandas.

O que se transcreve abaixo é a introdução à entrevista:

"Para Augusto Mateus, economista e ex-ministro de António Guterres, Portugal deve diversificar as vendas para novos mercados, em especial para os que crescem depressa. Num estudo realizado para a Caixa Geral de Depósitos (CGD), onde estudou de modo detalhado o desenvolvimento da economia portuguesa, o economista concluiu que, mais importante do que definir onde é que o país deve apostar, é criar o ambiente favorável para que se invista, mas sempre no sector de bens transacionáveis, não regulado. É aí que o país dispõe de vantagens. Para Augusto Mateus há elementos no memorando da troika “que são verdadeiras oportunidades para se fazerem as mudanças necessárias, mas há outros que se forem postos em marcha precipitadamente podem ser negativos”." [continuar a ler em Augusto Mateus: "Onde Portugal é competitivo é na mão-de-obra qualificada" - Economia - PUBLICO.PT]

PS: Votei, calmamente, em branco, mas recebi as notícias da derrota de Sócrates com um distanciado vazio.

Gostei desta... ou, um dos motivos para usar estatísticas

"When your worldview differ so much from reality, facts are interesting" 

4 de junho de 2011

Comparações e avisos

ALTHOUGH THE size of the fiscal deficits of both Greece and Ireland are broadly similar (10-11 per cent of gross domestic product), Greece’s debt to GDP ratio is far higher. It is likely to significantly exceed 150 per cent this year, compared to just over 100 per cent for Ireland. 

Moreover, Greece’s growth potential, at least in the short term, is hindered by major obstacles to domestic and foreign investment, while Ireland has a broader export base linked to a thriving multinational sector. The key problem for Greece seems to have been an inability to take decisive and credible budgetary action, including effective spending control mechanisms. In addition to major statistical misreporting of the fiscal gap, and despite the strong oversight presence of the EU/ECB/IMF troika for over a year now, credible measures to reduce the Greek fiscal deficit towards a sustainable level have been lacking.

By contrast, the Irish Government has takensignificant steps to reduce the expenditure/revenue gap. Admittedly, there is a long way to go. To reduce the deficit from 10.5 per cent of GDP to about 3 per cent will require further major and difficult efforts over several years. But so far, the signals and actions from the Government, both previous and current, have been unambiguous: there is no realistic alternative. This matters enormously when it comes to outsiders’ perceptions of the credibility of the Irish commitment.

Why the difference between Greece and Ireland, given they are both facing broadly similar external financial pressures? [continuar a ler ...]


Nunca li nada de Tony Judt e isso é, pelo que percebi, uma limitação. Essa epifania, circunscrita e localizada, resulta da leitura no Expresso do trecho, citação do mesmo, que transcrevo abaixo (com algumas da palavras do Expresso que fazem a ligação):

No passado,  "a austeridade não era apenas uma condição económica: aspirava a ser uma ética pública". E prossegue: "Uma visão empobrecida da comunidade, baseada na comunhão através do consumo, é tudo o que merecemos daqueles que nos governam, Se queremos melhores governantes, temos de aprender a exigir mais deles e menos para nós próprios. Alguma austeridade vinha a calhar."

Tenha-se em atenção que a austeridade de que se fala na citação não tem nada a ver com a austeridade imputável ao memorando da troika, nem a sua ligação ao atual momento político tão direta como isso, mas é em si mesma um programa de cidadania, com crise ou sem crise.

3 de junho de 2011

"Elogio dos indecisos"

João Cardoso Rosas é da esquerda, do meu tipo de esquerda, e eu gosto, a esmagadora maioria das vezes, daquilo que escreve, como acontece com aquilo que diz abaixo. Faria algumas qualificações, mas não me vou dar a esse trabalho - entraria na zona de rendimentos decrescentes.O artigo deve ser lido na totalidade já que, ao fim, continua a dizer coisas interessantes. Daqui se perceberá, de modo claro, como vou votar no próximo domingo.

Em teoria, as eleições servem para julgar aqueles que exerceram o poder, especialmente se governaram mal e merecem ser censurados e, ao mesmo tempo, substituí-los por outros, por uma alternativa melhor. Porém, na prática, as coisas podem complicar-se.

Julgo que a maior parte dos indecisos convirá que Sócrates e a sua governação - pelo menos entre 2008 e 2011 - merecem censura e que uma derrota eleitoral seria o pagamento adequado por aquilo que foi feito. O Governo do PS não podia ter evitado a crise internacional, mas poderia tê-la encarado com realismo, com transparência e a tempo de evitar a ajuda externa, ou então de a solicitar em melhores condições e não ‘in extremis'. É por isso que muitos dos que se situam no centro ou no centro-esquerda e costumam votar PS têm pudor em fazê-lo no próximo domingo.

Mas parece-me igualmente que a maior parte dos indecisos concordará com a ideia de que o PSD de Passos Coelho não é alternativa credível. Não é credível quem se rodeia de um punhado de neoliberais e outros alucinados, não é credível quem escolhe para futuro ministro das finanças alguém em permanente descontrolo emocional, não é credível quem diz uma coisa de manhã e o contrário à tarde, não é credível quem relança agora - por puro oportunismo político - a questão do aborto, e por aí adiante. É por isso que os descontentes com Sócrates - mesmo aqueles que se situam no centro-direita - têm enorme receio em relação a uma alternativa liderada por Passos Coelho. [continuar a ler....]

2 de junho de 2011

Cassini em Saturno

Cassini at Saturn, the Movie| Universe Today: >
"Science becomes art! A unique and stunning compilation of images of the Saturn system from the Cassini mission. Created by Chris Abbas of Digital Kitchen, he says “The footage in this little film was captured by the hardworking men and women at NASA with the Cassini Imaging Science System. If you’re interested in learning more about Cassini and the on-going Cassini Solstice Mission, check it out at NASA’s Cassini website."

CASSINI MISSION from cabbas on Vimeo.

Crime globalizado - vídeo TED

Podem acompanhar o vídeo com a legendagem em português no site referido abaixo. Acedi ao vídeo via o Divagando.

"Journalist Misha Glenny spent several years in a courageous investigation of organized crime networks worldwide, which have grown to an estimated 15% of the global economy. From the Russian mafia, to giant drug cartels, his sources include not just intelligence and law enforcement officials but criminal insiders."

Eles não querem energias alternativas (e renováveis)

"The jury is out on whether Saudi Arabia actually has enough excess or spare production capacity to continue to control the price of oil.....

What is clear is that the Saudis want to create the impression that they control the price of oil — and that they don’t want oil prices so high that Americans make the shift off of our billion-dollar-a-day addiction too quickly, which is to say, fast enough to preserve a livable climate for our children and countless future generations."